PVT Canada… ça fait déjà 3 mois!

Waouh! J’ai fêté mes 3 mois au Canada la semaine dernière…
3 mois… Déjà. Mais que le temps passe vite.
En même temps, en 3 mois, je n’ai pas eu le temps de m’ennuyer.

Souvenez-vous, je suis arrivée le 12 mai dernier avec mes 40 kg de bagages.
J’ai intégrée une colocation pour un mois et demi à côté du Parc Lafontaine, dans le quartier du Plateau. Le « fameux » quartier cher aux Français entre autre. Je ne voulais pas forcément ce quartier, mais force est de constater que le quartier est très plaisant et agréable. En revanche, que l’appartement soit à côté du Parc Lafontaine me plait énormément… Gros clin d’œil à mon premier séjour à Montréal en 2011 où on logeait pas loin. Mes colocataires m’ont réservé un bon accueil, je me suis rapidement sentie à l’aise. Et en même temps, je savais que je n’étais qu’un mois et demi dans cette colocation, donc j’avais quand même l’impression de ne pas vraiment être chez moi.

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J’ai choisi dès le départ une coloc car je ne me voyais pas galérer dans les auberges de jeunesse avec tous mes bagages. J’avais envie et besoin de me poser rapidement, même si c’était temporaire. Le fait que l’engagement ne soit que d’un mois et demi m’a donné le temps de choisir de rester à Montréal ou bien de choisir un autre lieu de vie et d’autres opportunités.

Très rapidement j’ai trouvé du travail. En moins d’une semaine, j’ai commencé en tant que cuisinière/pâtissière chez Andréa Jourdan. Une cheffe québécoise qui a des épiceries fines à Montréal. Je suis donc au labo de production. J’aime beaucoup ce que je fais, j’apprends aussi beaucoup et rapidement car je suis dans mon élément. Pour le moment, je ne regrette à aucun moment mon travail en France. Mes horaires sont plutôt sympa (7h-15h30 environ) et me laissent un peu de temps en fin de journée et j’ai mes week-ends, ce qui est très plaisant. Bien qu’au début, les journées au travail étaient un peu plus longues que ça et le changement de rythme n’était pas évident. Je rentrais bien souvent fatiguée, incapable de faire quoi que ce soit. Mais aujourd’hui, je pense avoir trouver le bon tempo.

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Et puis est venu la fin de ma sous-location. Il a donc fallu trouver une nouvelle colocation en vue de ma nouvelle vie à Montréal. J’ai pris le temps des recherches, des visites et des rencontres avec de potentiels colocataires. Et ce ne fut pas une mince affaire. La majeure partie des gens que j’ai rencontré avaient bien 10 ans de moins que moi. Même si le contact était bien passé, j’ai souvent eu l’impression de me faire « voler » la place par d’autres personnes plus jeunes, encore étudiantes ou tout jeunes professionnels. Jusqu’à ce que je visite l’appartement que j’occupe… Je suis toujours sur le Plateau, mais à 2 min à pied d’un métro (et ça, ça va vraiment me changer la vie cette hiver), 4 min à pied de l’avenue Mont-Royal, proche de tous commerces, bus, etc… J’aime vraiment cette partie du quartier. L’appartement est également très bien. Ma chambre a un mur de briques rouges! J’en rêvais… J’avoue avoir un peu craqué dessus. Le loyer est plutôt dans la fourchette haute, mais vraiment, jusqu’à maintenant, je ne regrette pas cet investissement. Je m’y plais vraiment et j’ai un coloc vraiment sympa!

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Les premiers jours ont été consacrés aux papiers administratifs, à trouver un abonnement de téléphone, à trouver une tenue de travail, à faire réparer mon ordinateur (qui m’a lâché au bout d’une semaine!)…

Les premières semaines, je suis restée sur Montréal. J’avais besoin de (re)prendre mes repaires dans cette ville, et de me l’approprier. J’ai profité des fins de semaines pour arpenter la ville, profité des festivals de musique et d’art, du beau temps et des brunchs les dimanches. Et puis j’ai la chance de bien m’entendre avec mes collègues de travail, il nous arrive de nous organiser des sorties. Je commence aussi à rencontrer d’autres personnes, et les relations deviennent plus amicales.

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La vie est vraiment douce à Montréal.

Avec la famille et les amis restés en France, il faut trouver le rythme pour communiquer. Ce qui n’est pas toujours simple… 6 heures de décalage, ce n’est pas grand chose, mais c’est pas forcément facile quand même. Quand j’envoie un mail avant de me coucher, je sais qu’ils ne le liront que le lendemain. Pareil pour organiser un skype… Quand c’est la fin de journée en France, pour moi c’est le début de l’après midi. Il faut se donner rdv, car faire un skype sans wifi, ça mange toute la data du cellulaire, etc… Mais ces appels et messages sont tellement essentiels aussi!

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Il y a un mois, j’ai eu 4 jours de week-end consécutifs… Super… Direction New-York, ville que j’affectionne tant. Bizarrement, je n’ai pas eu du tout les mêmes sensations que d’habitude. Ces deux mois déjà passés à Montréal, m’ont fait réalisés que vivre aux USA ou au Canada n’était pas la même chose. La vie est vraiment à 100 à l’heure à NYC, alors qu’à Montréal, les choses prennent le temps de se faire. Et c’est vraiment plaisant.

N’ayant que des fins de semaines de 2 jours (sauf exception), pour le moment, je ne sortais pas trop de Montréal. En même temps, il y a tellement de choses à faire ici. Surtout qu’il y a plein de spectacles et d’attractions à l’occasion du 375ème anniversaire de Montréal et des 150 ans du Canada!

Il y a 15 jours, j’ai rejoins un ami à Toronto le temps du week-end et la semaine dernière, je suis partie 5 jours dans l’Est… découvrir le Nouveau Brunswick. Ces coupures m’ont fait un bien fou! J’y reviendrai dans d’autres articles, car j’ai plein de choses à vous faire découvrir…

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3 mois déjà… Pas d’ennui à l’horizon, cette nouvelle vie s’amorce bien. J’aime la vie montréalaise… Il me reste à commencer à organiser la rentrée.

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A très vite

Jour 3 – Pinar Del Rio / Vinales

Pour ce troisième jour, nous partons à l’extérieur de La Havane, plus exactement à l’ouest, dans la province de Pinar del Rio, réputée notamment pour ses champs de tabac. C’est à environ 2h30 de la Havane, par une autoroute presque déserte et assez chaotique. Les routes à Cuba ne sont pas en très bon état, il est préférable de ne pas rouler trop vite pour éviter une crevaison. Mais nous avons toute confiance en Obaldo, notre chauffeur de choc.

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Il y a également beaucoup de monde au bord de la route. Les voitures privées étant presque impossibles (le droit de propriété est très différent de ce que l’on peut concevoir en France), la majeure partie des voiture qui roulent appartiennent à l’Etat. Les conducteur ont donc obligation se s’arrêter pendre les auto-stoppeurs. C’est un peu différents pour les bus touristiques: lorsqu’il y a des touristes, ils ne peuvent pas prendre de passagers cubains. En revanche, quand ils sont vides, ils ont également l’obligation de passer par les gares routières récupérer des passagers cubains qui vont dans la même direction qu’eux. On y voit aussi des gens à vélo, à cheval, à moto…

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Nous faisons un premier arrêt à la Casa Garay : la fabrique de Guayabita del Pinar. C’est une liqueur typique de la province fabriquée à base de petites baies noires. Cette boisson à 40° était la préférée des planteurs de tabac de la zone pour lutter contre le froid des premières heures de la matinée.

Nous continuons avec la visite de la  fabrique de cigares Francisco Donatien à Pinar. Très intéressant de voir ses hommes et ses femmes à l’œuvre pour confectionner les cigares. Ils ont une telle dextérité!  Les photos et les sacs ne sont pas autorisés dans l’enceinte de l’usine. La chaleur est très présente et l’odeur du tabac assez forte. Cette sensation est digne d’un vieux film.

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Nous continuons notre route et nous arrêtons déjeuner à Cuevas de los Cimarrones. Un restaurant étonnant, au pied d’une montagne, avec différentes paillotes toutes à effigie d’un dieu de la religion caribéenne vaudoo, diposées autour de la paillote avec le barbecue. Leur spécialité est le poulet rôti aux épices et c’est un délice! Le tout est accompagné de riz jaune et de pommes de terre vapeur. pour le dessert, nous avons du fromage avec de la papaye ou goyave confites. Le mélange salé sucré est très bon.

Pour rejoindre notre bus, nous devons traverser la montagne. La traversée du tunnel est assez rapide. Il y en a pour 5 à 10 minutes environ, c’est sombre, mais il y a un peu d’éclairage malgré tout. Nous ressortons, et là, surprise, un bar sous la grotte, c’est magnifique.

Nous reprenons la route pour La Havane, mais avant cela, nous faisons un stop au Mirador Los Jazmines qui nous permet d’observer le magnifique panorama de la vallée des Mogotes. Cette vallée est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et on comprend pourquoi.

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De retour à la Havane, nous dinons à l’hôtel. C’est déjà notre dernier jour sur La Havane. On décide alors de prendre un taxi pour nous rendre un dernière fois dans la vieille ville et pour déguster un mojito Plaza de la Catedral.

Jour 2 – La Havane

Lever relativement tôt pour ce premier jour de vacances… Petit déjeuner au bord d’une des piscine de l’hôtel, il fait déjà chaud et humide, en essayant de trouver de quoi manger. Il faut le dire, il ne manque pas de nourriture dans les hôtels, bien au contraire! Mais nous savons par avance que cela ne va pas être un séjour gastronomique. Les Cubains font bien ce qu’ils peuvent avec les arrivages de denrées. Les touristes sont chanceux, ils sont préservés au maximum, ce qui n’est pas le cas des locaux.

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Le petit déjeuner avalé, nous commençons à faire la queue au bureau de change qui se situe même à l’intérieur de l’hôtel. En effet, comme dis précédemment, il est impossible de faire du change à l’extérieur de Cuba. Nous arrivons donc avec nos euros pour les changer en CUC (pesos convertibles). Le taux du jour est à 1,08 environ. La file s’allonge, le bureau n’est toujours pas ouvert et le temps passe. Nous devons retrouver notre guide pour l’exploration de la capitale cubaine et le temps commence à presser (les joies des séjours organisés!). Certains ont tenté de faire le change directement à la réception de l’hôtel. Le taux de change est légèrement moins avantageux (à 2 ou 3 centimes prêts). C’est ce que nous décidons de faire au final, car ça va beaucoup plus vie. En effet, pas de formalités administratives comme au bureau de change, où ils demandent le passeport, doivent remplir des formulaires, etc… J’en profite donc aussi pour demander s’il est possible d’avoir des codes pour se connecter à internet. Malheureusement, cela ne sera pas possible… On est à Cuba, capitale ou pas, pas d’internet!

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Nous sommes prêts à attaquer cette journée qui s’annonce très ensoleillée et assez chaude. Nous taxis nous attendent déjà devant l’hôtel. Il s’agit de voitures anciennes américaines, elles sont juste magnifiques! Les chauffeurs les briquent comme des sous neufs avec des peaux de chamois avant de nous faire monter dedans. Cette attraction a beau faire très touristique, c’est quand même quelque chose à faire! Notre voiture date de 1954!

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Nous traversons le quartier chic et résidentiel de Miramar, où sont installées les principales ambassades internationales, vient ensuite en bord de mer, où nous longeons le Malecon, une longue corniche qui rejoint le centre de La Havane. Nous faisons un premier arrêt au Calejon de Hammel: un quartier réhabilité en musée à ciel ouvert. Il y des choses vraiment surprenantes, comme ces baignoires peintes incrustées dans les murs. Nous reprenons nos superbes voitures vers la Plaza de la Revolution, une immense place bordée de bâtiments administratifs et de ministères. Nous nous rendons compte alors de l’impacte du communisme. Nous laissons nos voitures à regret pour reprendre le bus, direction la vieille ville.

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Nous explorons les différentes rues, ruelles et places à pieds. Il y a pas mal de monde dans les rues, beaucoup de musique, c’est très agréable. La Plaza de la Catedral est majestueuse et jolie. Nous nous arrêtons Plaza de Armas où se trouve le Palacio de los Capitanes Generales. Il abrite aujourd’hui le musée de la ville. Pour la petite histoire, les rues de la ville sont pavées, sauf devant ce palais où le sol est recouvert de bois, pour éviter que les sabots des chevaux fassent trop de bruit et réveille le propriétaire des lieux!

Avant d’aller déjeuner, nous passons par la rue Empedrado où se trouve la célèbre Bodeguita del Medio chère au cœur d’Hemingway, là où il aimait déguster son mojito.

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Nous nous arrêtons au restaurant La Impreta pour y déjeuner. Le lieu est impressionnant. Il s’agit d’une ancienne imprimerie, ciel ouvert, où il y a encore des machines de l’époque. Au menu: crudités (choux, concombre, tomate), poisson accompagné de riz blanc et de pommes de terre vapeur et une crème caramel pour le dessert. C’était très bien présenté et très bon.

Nous reprenons notre chemin direction El Museo del Ron Havana Club. Le musée est très bien fait, une maquette représente même comment cela se passait à l’époque des trains à vapeur. Impressionnée par ces grands tonneaux de chêne qui viennent de France, le guide du musée nous explique que le rhum, c’est avant tout une histoire de savoir faire et d’assemblages très précis réalisés par très peu de personnes. Ils doivent être 4 ou 5 au Havana Club à pouvoir le faire, c’est dire. Et les formations des personnes se font au compte-goutte. La visite se finit forcément par une dégustation et les meilleures conseils pour réussir un mojito ou un cuba libre!

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Nous terminons cette visite de la Havane par la Plaza San Francisco. Des coco taxis nous attendent pour nous faire traverser la ville avant de retourner à notre hôtel. Cette expérience a été décoiffante et vivifiante! Attention à la pollution très présente à La Havane. Respirer les gaz d’échappement n’est pas très commode, mais les coco taxis nous ont beaucoup fait rire. Autant bien s’accrocher, les chauffeurs s’amusaient à faire la course! Nous avons traversé différents quartiers: le Parque Central bordé par le Gran Teatro Garcia Lorca et el Capitolio Nacional (le Capitole – réplique de celui de Washington), le Parque de la Fraternidad, le Barrio Chino (quartier chinois), avant de rejoindre le Malecon puis l’hôtel.

Il fait chaud et beau, nous profitons de cette fin de journée au bord de la piscine de l’hôtel avant de pouvoir observer un magnifique coucher de soleil sur la mer….

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Jour 1 – Arrivée à La Havane

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Le grand jour est arrivé… Départ aujourd’hui pour Cuba!
Le groupe devait se retrouver à l’aéroport de Lyon Saint Exupéry à 11h, ce samedi 16 mai 2015. Quel plaisir de retrouver d’anciens collègues, leur conjoint (es), les autres aussi, qu’on ne connait pas, mais avec qui nous allons passé 10 jours ensemble… Peut-être une pointe d’appréhension tout de même.
Le voyage se fera avec Air France. Ce qui me va très bien. En même temps, direction Cuba, il y a très peu de compagnies aériennes.
Les bagages étant enregistrés, nous nous dirigeons vers la zone d’embarcation et cela commence par la fouille et l’examen aux rayons X des bagages cabine. Nous sommes prêts à attendre l’avion.
Il fait gris et pas très chaud, on espère trouver la chaleur et le soleil à Cuba!
Le premier vol se passe sans difficultés, le ciel étant très bien dégagé au dessus des nuages, nous apercevons même le Mont Blanc au loin!
Arrivés à Paris, nous nous dirigeons vers le nouveau terminal pour le vol suivant. Pas besoin de récupérer les bagages, tout est organisé pour cela.
Cette fois-ci, l’avion est bien plus grand, chaque siège est doté d’un écran individuel et d’un kit de voyage (couverture, oreiller, casque audio, masque de sommeil…).
C’est maintenant parti pour 10h de voyage environ… Pendant ce temps, impossible de dormir tant l’excitation est là, malgré les 6 heures de décalages horaires à l’arrivée, c’est bien difficile de ne pas se laisser tenter par les films proposés et les pauses repas!

Nous arrivons à l’aéroport de la Havane, sous une chaleur de plomb! La voilà la chaleur tant attendue…
L’aéroport semble minuscule, il n’y a qu’une salle d’embarquement. Nous nous apprêtons à passer  les contrôles de l’immigration. Et c’est là que va commencer l’immersion… Ne parlant pas un mot d’espagnol, je redoute un peu se moment là.
Une fois les empreintes et la photo prises , le tampon apposé sur le passeport et la deuxième partie du visa récupérée (pour le retour, impératif, sinon on ne peut pas sortir du pays!), nous sommes prêts à récupérer nos bagages et à trouver notre guide.

Notre guide Daisy nous attend ainsi que notre chauffeur Osbaldo. Ils seront avec nous pratiquement sur tout le séjour.

Il fait nuit noire. Nous arrivons à peu près vers 22h à l’hôtel PANORAMA**** à La Havane, situé juste face à la mer dans le quartier résidentiel de Miramar… Gros hôtel assez imposant, il dispose de 317 chambres. Nous sommes accueillis à la réception, on nous donne nos clés de chambre. Juste le temps de poser les valises (je n’ai même pas pris le temps d’explorer ma chambre… Juste de me rendre compte qu’elle était bien plus grande que mon appartement lyonnais!), nous nous rendons au 11ème étage de l’hôtel, au bar, où on nous propose des sandwiches, fruits frais et jus pour nous sustenter avant d’aller se coucher pour une nuit bien méritée… Il est 23h à La Havane, alors qu’en France, il est déjà 5h du matin.

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